De stad als stilleven

31 maart 2020 | Door: Elena Laming

Den Haag, een stad die altijd aan staat. Ondernemers in elke straat, politici en media op het Binnenhof. Auto’s, bussen en trams rijden de hele dag heen en weer. Normaal gesproken kun je door het winkelend publiek de straten niet eens meer zien. Maar nu met het coronavirus is er geen persoon te bekennen. Iedereen zit binnen. De stad lijkt verlaten. En dat is exact het moment dat videomaker en fotograaf Renske Derkx haar camera erbij pakt. Om beelden te schieten van de zeldzame gebeurtenis. Ze had het rijk voor haar alleen.

Hoe kwam je op het idee om deze video te maken?
‘’Het begon bij dat ik laatst vrienden sprak, uiteraard telefonisch. Ze vroegen of ik foto’s van Den Haag had, want die wilde zij graag aan de muur hangen. Ik had laatst in The New York Times de fotoserie The Great Empty gezien. Daarin staan foto’s van bekende plekken in steden die normaal ontzettend druk zijn en nu door het coronavirus helemaal leeg. Ik vond het zo fascinerend, ik wilde dat ook maken in Den Haag. Maar dan in de vorm van een video. Ik woon zelf in het centrum van Den Haag en zie elke dag hoe stil het is. Niet de hele dag, maar op momenten zoals een vrijdagavond is het heel gek om een lege stad te zien.''

​​​​​​​Ik vond het zo fascinerend, ik wilde dat ook maken in Den Haag

Je vaart in de video mee met de boot van Willemsvaart,  waarom wilde je vanuit het water filmen?
‘’Toevallig heb ik laatst met Willemsvaart gewerkt. Dat was voor een andere klus, waar we vanuit een boot schoten. Ik heb Chris voor deze video weer opgebeld en hij wilde helpen. De eerste shots zijn al om kwart over zes 's ochtends gemaakt. Ik wilde op het water filmen omdat het een ander perspectief laat zien. Je krijgt een heel andere blik op de straten. Daarnaast heb ik ook dronebeelden gemaakt, maar daarmee mag je niet in het centrum filmen. Dus koos ik voor het water, want daar is het nu ook helemaal stil.’’ 

Op Instagram deel je heel ander beeld, namelijk van gebouwen. Hoe ben je daar op gekomen?
''Daar begon ik een aantal jaar geleden mee. Eigenlijk als grap. Iedereen vindt gebouwen saai, dus ik bedacht er een hasthag voor: #buildingsarenotboring. De eerste foto maakte ik in Kopenhagen. Ik kreeg daar toen zo veel positieve reacties op dat ik ermee door ben gegaan. Uiteindelijk hebben de beelden geleid naar een expositie in de hal van het stadhuis. De foto's geven een heel ander perspectief dan bijvoorbeeld de video's die ik maak. Maar mijn werk gaat wel altijd over een stad. Ik vind het leuk om verschillende stijlen uit te proberen, dat maakt mijn werk afwisselend.''

En als alle winkels en horeca weer open zijn, waar ga je dan als eerste naar toe?
''De Paraplu! Dat is dichtbij het Plein. Het is een restaurant, maar ook een soort bruin café. Met een fijne en oude muzieklijst. Ik kom er ook al jaren. Ze hebben er goed bier en het liefst eet ik daar hun hamburger. Er hangt een fijne laagdrempelige sfeer, ik ga er dan ook graag naartoe met vrienden. Daar kun je me veel vinden, het is een beetje mijn stamkroeg''

| Renske Derkx